Una vacuna al alcance de la mano, fruto de una hazaña colectiva

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Una vacuna contra el coronavirus disponible antes de fin de año en los Estados Unidos: esta es la promesa de la estadounidense Moderna, la segunda empresa de biotecnología en adjudicarse una vacuna fiable, una semana después del anuncio hecho por un competidor alemán asociado con Pfizer. Nunca la industria farmacéutica ha sido tan rápida; ¿cómo podemos explicar tal hazaña?

Por Dominique Baillard

Se tarda un promedio de ocho años en autorizar una vacuna. Pero los directivos de Moderna, como los de BioNtech, están gritando victoria menos de un año después de la aparición del coronavirus, y Moderna está superando a la competencia: su vacuna es 94,5% confiable, y mientras la vacuna desarrollada por Pfizer alcanza el 90%.

Otra novedad es el inédito modus operandi propuesto por los dos candidatos. Su molécula envía un mensaje a nuestro cuerpo para segregar anticuerpos. Por último, Moderna, que nunca ha comercializado ni una sola molécula, asegura que podrá suministrar 20 millones de dosis en las próximas semanas. Una vez más, algo sin precedentes.

“La pandemia no ha transformado realmente esta industria, pero como en otros sectores, ha sido un poderoso acelerador de tendencias», considera Patrick Biecheler, consultor experto del gabinete Roland Berger. Porque todos los datos del rompecabezas estaban ahí antes. Fue con las SRAS que los investigadores comenzaron a trabajar en el coronavirus en 2003. La tecnología que ahora está surgiendo como muy prometedora ya se estaba estudiando para otras vacunas u otros remedios.

La extraordinaria movilización ha cambiado el juego

«Esto es algo raro en esta industria», dice Patrick Biecheler. Según él, lo que es «muy nuevo» es «la cooperación, la virtual ausencia de competencia», dice. Sin embargo, es una carrera frenética entre los principales laboratorios.

Doscientas empresas han lanzado proyectos, unas cincuenta siguen en carrera, y una docena de ellas se encuentran hoy en la tercera fase de pruebas, en camino de convertirse en una realidad en los próximos meses. Gracias a las ágiles empresas de biotecnología que los principales laboratorios están apoyando. Y también gracias a las instituciones públicas y a las universidades, que siguen siendo los principales socios en la investigación médica.

Detrás de la deslumbrante trayectoria de Moderna, dirigida por el francés Stéphane Bancel, está la alianza con una prestigiosa institución pública estadounidense, el Instituto Nacional Americano de Alergia y Enfermedades Infecciosas, al que se le ha pedido que lleve a cabo la experimentación a gran escala. Por sus conocimientos y por sus fondos. Moderna ha recibido casi 2.500 millones de dólares de dinero público para llevar adelante el trabajo. Los seis proyectos más avanzados recibieron un total de 12.000 millones de dólares, según Médicos sin Fronteras, en su mayoría de los contribuyentes estadounidenses.

«En lugar dinero con cuentagotas, ha habido una inversión masiva», dice Patrick Biecheler, a través de un conjunto de actores públicos y privados.

Los Estados que financian la vacuna serán también los compradores

La mayoría de los países occidentales han prometido una vacuna gratuita, por lo que son los Estados los primeros clientes de los laboratorios. El precio promedio sería de unos 30 dólares, que está en el rango promedio de los precios actuales de las vacunas según el experto de Roland Berger.

El mercado mundial de vacunas se estima en 45.000 millones de dólares. Se espera que la introducción de una o más nuevas vacunas contra el coronavirus aumente estos ingresos en un 10%. De 4 a 5 mil millones de dólares en 2021. Una ganancia inesperada para la industria. Es el precio que deben pagar los gobiernos para tratar de detener una pandemia que ha devastado la economía.

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