El ministro de Agricultura, Ganadería y Pesca de la Nación, Luis Basterra, dijo en declaraciones televisivas que la actividad de las fábricas de cigarrillos “se habilitará en muy corto plazo para volver a trabajar y generar un flujo más normal. Eso depende de autoridades municipales, provinciales. Por su parte, la actividad de producción de tabaco no está frenada, sino en pleno desarrollo y el Estado está aportando los protocolos para que las actividades se realicen. También se están haciendo los pagos de la redistribución del Fondo del Tabaco”.

Como informáramos desde Paralelo 32 esta mañana en la nota titulada «Esta semana se terminarían los cigarrillos en el país», las fábricas que producen cigarrillos en la Argentina no operan desde el 20 de marzo, cuando se dictó el aislamiento preventivo, social y obligatorio por parte del Gobierno Nacional y no entraron en las excepciones posteriores; situación que está generando desabastecimiento, con fuertes faltantes de marcas y presentaciones de cigarrillos. Esta situación comenzó a profundizarse en las últimas semanas golpeando profundamente al canal comercial, sobre todo a los kioscos, cuyos ingresos dependen en un 80% de la venta de cigarrillos.

Según fuentes consultadas por Paralelo 32, en caso que la semana próxima las plantas elaboradoras de cigarrillo queden habilitadas para trabajar; la producción comenzará a llegar a los puntos de comercialización de la provincia para finales del mes de mayo.

Cabe recordar que a causa de esta siyuación, el fisco también ve reducidos sus ingresos. Se calcula que se recaudan 100.000 millones de pesos en materia de impuestos por venta de cigarrillos y por cada día en que no operan las tabacaleras se pierden 700 millones de pesos de recaudación, afirman las cámaras del sector. El 80% del precio de venta al público corresponde a impuestos y una parte de ellos va al Fondo Especial del Tabaco, que se redistribuye en las provincias productoras.

La pandemia generó un aumento del consumo de cigarrillos. Según el Observatorio de Adicciones y Consumos Problemáticos de la Defensoría del Pueblo bonaerense, «el 21% de los encuestados que consumen sustancias desde antes de la cuarentena reconoció haber aumentado esta práctica en las últimas semanas”, donde los fumadores lo habrían hecho en un 40%.

Luis Basterra, ministro de Agricultura, Ganadería y Pesca de la Nación, consideró que el tabaquismo “es un vicio humano que cala hondo y sigue teniendo demanda. En esta situación de confinamiento el cigarrillo para mucha gente actúa como atenuador de la ansiedad y la angustia. Son sensaciones encontradas. Hay que transformar una industria que genera muchos puestos de trabajo en el campo, e ingresos por exportaciones. Es un desafío como sociedad salir de otra pandemia como es el tabaquismo de la manera más ordenada posible para no afectar a las fuentes de trabajo”.

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