Ante la aparición de casos confirmados de dengue en la provincia de Entre Ríos, donde habiendo superado la primera semana de marzo, la provincia acumula un total de 69 casos identificados; de los cuales 35 corresponden a casos autóctonos, siendo los Departamentos Paraná y Concordia donde hay mayor circulación autóctona del mosquito; el director de Epidemiologia, Diego Garcilazo, recordó que, dado que no existen vacunas para prevenir esta enfermedad ni medicamentos que la curen, la principal medida preventiva pasa por eliminar todos los criaderos de mosquitos (recipientes que contienen agua tanto en el interior de las casas como en sus alrededores); y evitar la picadura del vector mediante el uso de repelentes.

Para actuar preventivamente en nuestros hogares disminuyendo las posibilidades de la existencia de criaderos, es importante conocer algunos hábitos y características del mosquito Aedes aegypti, transmisor del dengue, la chikungunya y el zika.

En primer lugar, se trata de un mosquito con gran capacidad reproductiva. La hembra durante toda su vida puede colocar hasta 700 huevos, y parte de su ciclo de vida se desarrolla en el agua.

Por eso, la mejor manera de lograr que haya menos mosquitos es evitar que las hembras encuentren reservorios donde se acumule agua, preferentemente limpia, clara y a la sombra, para depositar sus huevos: tapitas de gaseosa, tachos, baldes, latas, botellas, neumáticos, juguetes o cualquier otro objeto que esté al aire libre debe ser desechado. Si no puede ser eliminado, debe ser dado vuelta, tapado o tratado con larvicidas.

En el caso de los bebederos de animales y floreros, no solo debe cambiarse el agua, sino además limpiar bien las paredes del recipiente, si es con un cepillo mejor. Esto es porque las hembras colocan sus huevos pegados en las paredes del recipiente y cada vez que se agrega agua y sube el nivel en el recipiente, eclosiona un grupo de huevos. Así, con esta eclosión escalonada, se aseguran la supervivencia aún en condiciones de sequía.

Es importante evitar tener en las viviendas plantas en agua. Aunque parezca que el agua está limpia, las larvas suelen esconderse entre las raíces, razón por la cual no es suficiente con cambiar el agua. Además, hay que prestar atención a los platos que se colocan debajo de las macetas ya que también son lugares que eligen las hembras para oviponer.

Un mosquito domiciliario

Todas las etapas de la vida de este mosquito transcurren en el entorno domiciliario, ya que las hembras necesitan alimentarse de sangre para poner sus huevos. Cuando no están apareándose o procurando alimento, buscan lugares tranquilos y oscuros para reposar. En general prefieren el interior de las viviendas, dormitorios, baños, cocinas, debajo de piletas, detrás de muebles. Solo ocasionalmente se los encuentra al aire libre, en la vegetación del jardín o en los fondos de las casas.

Al respecto, cabe aclarar que no se han hallado criaderos naturales de Aedes aegypti en ambientes acuáticos donde el sustrato es la tierra, razón por la cual las zanjas, charcos, lagunas, no suelen ser criaderos de esta especie.

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