Una propuesta de ley en Brasil para contrarrestar la información errónea y las noticias falsas está siendo criticada por periodistas, activistas de la privacidad, redes sociales e incluso el presidente Jair Bolsonaro, quien ha estado entre los críticos de medios más duros.

Bolsonaro ha prometido vetar la medida, que el Senado aprobó la semana pasada. El llamado proyecto de ley de noticias falsas propone el monitoreo y la recopilación de datos, incluidas las identificaciones y los números de teléfono que los usuarios tendrían que proporcionar para acceder a las redes sociales y las aplicaciones de mensajería.

Requeriría que las compañías de medios sociales mantengan una base de datos de mensajes que se reenvíen en grandes cantidades y hagan que la información sea accesible a través de una orden judicial.

Un nuevo consejo de políticos y representantes de los medios de comunicación y la sociedad civil haría recomendaciones sobre libertad, responsabilidad y transparencia en internet.

Acoso en línea

Brasil ha experimentado un aumento en las campañas de hostigamiento y desinformación en línea desde sus elecciones presidenciales de 2018, a menudo dirigidas a los críticos de Bolsonaro, miembros de la oposición e incluso miembros del Congreso.

Los periodistas también han sido atacados: la Asociación Brasileña de Radiodifusoras de Radio y Televisión dijo que los medios de comunicación recibieron un promedio de 11.000 ataques cada día en las redes sociales en 2019, muchos de los cuales parecían provenir de los partidarios del presidente.

Bolsonaro fue responsable de más de 100 ataques contra la prensa el mismo año, informó el Centro Knight para el Periodismo en las Américas. El presidente a menudo utiliza las redes sociales para tratar de desacreditar o agredir verbalmente a periodistas y medios críticos, refiriéndose a los periodistas como «podridos» y «sinvergüenzas» y publicando un video que se representa a sí mismo como un león atacado por hienas.

Si bien se acogieron con beneplácito algunas disposiciones del proyecto de ley, incluida la prohibición de que los funcionarios electos bloqueen a las personas en línea y el requisito de que las plataformas identifiquen bots, los críticos advirtieron que la legislación podría tener implicaciones peligrosas, incluida la facilitación para que el gobierno identifique las fuentes.

‘Mal precedente ‘

«Tener un país como Brasil, que es un jugador importante en el mundo, hacer esto, sería un mal precedente», dijo César Muñoz, investigador brasileño de Human Rights Watch.

«Hay muchos abusos en línea, no lo estoy negando», agregó Muñoz. «Pero la forma de responder a eso no es restringir la libertad de todos».

Los críticos señalaron que el proyecto de ley fue aprobado durante la pandemia COVID-19, que restringió el debate. Grupos como la Asociación Brasileña de Periodismo de Investigación (ABRAJI) intentaron retrasar los procedimientos, pero sin mucho éxito.

«Básicamente, estamos creando una ley que va en contra de los avances globales a favor de la privacidad», dijo Natalia Mazotte, quien está en la junta directiva de ABRAJI. Agregó que el consejo propuesto para asesorar sobre las pautas de las redes sociales «abriría el piso para la interferencia política».

Facebook, Twitter, Google están de acuerdo

En una declaración conjunta, Facebook, Twitter y Google dijeron que el proyecto de ley propuesto era «un proyecto de recopilación masiva de datos de individuos, que resulta en un empeoramiento de la exclusión digital y pone en peligro la privacidad y seguridad de millones de ciudadanos».

Los defensores de la libertad de prensa también advirtieron que el monitoreo de los datos y mensajes de los usuarios podría dificultar que los periodistas protejan las identidades de las fuentes.

Muñoz afirmó que los jueces brasileños han intentado previamente obligar a los periodistas a revelar las identidades de sus fuentes. El Artículo 5 (XIV) de la constitución de Brasil salvaguarda la confidencialidad de las fuentes.

Preocupado por las fuentes

La periodista de investigación Patricia Campos Mello dijo que si bien el nivel de información errónea en Brasil es «insostenible» y debe abordarse, el proyecto de ley podría hacer que los periodistas y sus fuentes sean más vulnerables .

Campos Mello fue blanco de campañas de acoso masivo después de informar sobre campañas de desinformación en torno a las elecciones de Bolsonaro en 2018. Ella y su familia recibieron mensajes y llamadas amenazantes, y los atacantes compartieron fotos falsas e historias falsas de ella en línea.

«Los periodistas están muy preocupados por el medio ambiente y la prevalencia de campañas de desinformación y redes profesionales de desinformación», afirmó Campos Mello. «Todos usan WhatsApp en Brasil, y todos los periodistas usan WhatsApp para comunicarse con las fuentes».

Agregó que si se aprueba el proyecto de ley, podría facilitar que el gobierno identifique las fuentes.

El proyecto de ley se enviará a la cámara baja del Congreso, la Cámara de Diputados, pero no está claro si se aprobará.

En un video de Facebook Live el 2 de julio, Bolsonaro , a quien se ha criticado ampliamente por su uso de las redes sociales, apuntó que vetaría la versión actual del proyecto de ley si llegara a su escritorio, y agregó que apoyaba «la libertad total de los medios».

«En este caso particular, la mayoría de los movimientos sociales están de acuerdo con Bolsonaro», dijo Mazotte.

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